Πέμπτη, 28 Ιανουαρίου 2021

604 για την Amiga 500

Πριν από ένα μήνα περίπου είχα γράψει σε αυτό εδώ το blog για το Zener Drive, ένα demo του group Altair για την Amiga 500 που με είχε εκπλήξει θετικά. Το Zener Drive χαρακτηριζόταν από ένα πλήθος διανυσματικών γραφικών που παρέλαυναν στην οθόνη υπό το εξαίσιο techno soundtrack που είχαν επιμεληθεί τα μέλη του group.

Περίπου ένα χρόνο αργότερα, τον Ιούλιο του 2018 και στα πλαίσια του demoparty Decrunch, οι Altair επέστρεψαν με την ολόφρεσκη (τότε) δημιουργία τους, ένα νέο demo που ονομαζόταν 604. Και τι demo...


Πέρα του ευχάριστου γεγονότος ότι το 604 είναι και αυτό επενδεδυμένο με ένα υπέροχο techo track που σε κάνει να θες να σηκωθείς από την καρέκλα σου και να χορέψεις (αχ, Paula!), αυτά που βλέπουμε να εκτυλίσσονται στην οθόνη της 500άρας (ναι, OCS θέλει κι αυτό το έρμο, τίποτα παραπάνω) με τα 3D objects και το raytracing, συνήθως τα συναντάμε - έστω και με υψηλότερη λεπτομέρεια - σε παραγωγές που "απαιτούν" AGΑ chipset και 68060. Μόνο και μόνο γι' αυτό λοιπόν, μόνο και μόνο που συμπεραίνουμε ότι οι coders του group Altair σεβάστηκαν το γεγονός ότι η πλειοψηφία των Amiga users εκεί έξω προτιμά αν έχει 1000€ στην άκρη να τα επενδύσει σε κάτι άλλο και όχι σε έναν accelerator, αξίζει να τους βγάλουμε το καπέλο. Φυσικά, το οπτικοακουστικό αποτέλεσμα που παρέχει το 604 είναι ένας ακόμη λόγος, ο κυριότερος προφανώς, για να υποκλιθούμε στην (σχετικά) νέα παραγωγή των Altair, αφού στα λίγο περισσότερα από 2μιση λεπτά που διαρκεί καταφέρνει να εντυπωσιάσει και με το παραπάνω.

Τι σας γράφω όμως, αφού μπορείτε να το κατεβάσετε από εδώ και να το απολαύσετε ιδίοις όμμασι ή απλά να το παρακολουθήσετε στο βίντεο που ακολουθεί:



Σάββατο, 16 Ιανουαρίου 2021

Once we were Kings part 5 - Αγοράζοντας και πουλώντας

Δεν έχει νόημα να κοροϊδεύεις κάποιον - πόσο μάλλον όταν αυτός ο κάποιος είναι ο εαυτός σου, έτσι δεν είναι; Πολλές χιλιάδες ευρώ ξοδεύτηκαν από εμένα αλλά και από όλους όσους ασχολούνται με το hobby του retro computing όλα αυτά τα χρόνια. Τσάμπα; Δύσκολο να το πει κανείς. Κάθε νέο μηχάνημα ήταν μια εμπειρία, κάθε άνοιγμα πακέτου που ερχόταν στο ταχυδρομείο σε έκανε να νιώθεις ξανά σαν παιδάκι που ανοίγει τα Χριστουγεννιάτικα δώρα του. Μόνο και μόνο αυτό το τελευταίο, ίσως να δίνει νόημα και αξία στην όλη ιστορία, αξία που ξεπερνάει την χρηματική...

Φυσικά, ένα είναι το να αγοράζεις συνεχώς κι άλλο είναι το να τα διατηρείς στην κατοχή σου όλα αυτά που απέκτησες: εκτός του ότι απαιτείται (πολύ) μεγάλος χώρος, από κάποιο σημείο και μετά, όταν σφίξουν τα γάλατα σε οικονομικό επίπεδο, αναπόφευκτα η retro συλλογή σου αρχίζει να μεταφράζεται σε ευρώ, σε πληρωμένους λογαριασμούς, σε τακτοποιημένες οικονομικές υποχρεώσεις. Και, σιγά-σιγά, αφενός διαπιστώνεις ότι τα παλιά μηχανήματα που έχεις στην κατοχή σου μειώνονται με γοργούς ρυθμούς κι αφετέρου αισθάνεσαι ότι τελικά καθόλου (μα καθόλου!) δεν σου λείπουν τα μηχανήματα που έδωσες τα οποία για τον Χ ή Υ λόγο έτσι κι αλλιώς σπάνια χρησιμοποιούσες. Έτσι κι εγώ λοιπόν, τα τελευταία 10+ χρόνια έχω πουλήσει χωρίς υπερβολή εκατοντάδες μηχανήματα και, ειδικά τα ακριβότερα εξ αυτών δεν αισθάνθηκα ποτέ την ανάγκη να τα ξανααποκτήσω γιατί στο μυαλό μου η αξία τους σε χρήματα δεν πλησίαζε επ' ουδενί την αξία τους σε... επιδόσεις (χα-χα!) ή σε retro εμπειρία/ικανοποίηση. Ας κόψω όμως την πάρλα και ας σας παρουσιάσω μερικές φωτογραφίες από μηχανήματα, περιφερειακά κλπ σχετικά με Amiga που πέρασαν από τα χέρια μου τα τελευταία χρόνια και τελικά κατέληξαν σε άλλες, ξένες αγκαλιές και τα οποία δεν μπορούν να συμπεριληφθούν στις κατηγορίες που θα ακολουθήσουν στα επόμενα...


Amiga 500




"Κουτάτη" Amiga 500








Amiga 1200







Mediator PCI 1200 + PCI cards




Scandoubler




Blizzard 1230 Mk. IV






Blizzard 1260







Cyberstorm PPC




Floppy disks




Amiga 2000T






2 x Lyra


Δευτέρα, 4 Ιανουαρίου 2021

Dandelion για την 500άρα

Μπήκαμε πια στο 2021 και το καλοκαίρι θα συμπληρωθούν 36 ολόκληρα χρόνια από τη βραδιά εκείνη που η Amiga 1000 παρουσιάστηκε για πρώτη φορά στο κοινό από τον Andy Warhol και την Debbie Harry στο Vivian Beaumont Theater, στο Lincoln Center της Νέας Υόρκης. 36 χρόνια και ακόμα κάποιοι από εμάς - ανάμεσά τους και εγώ - αντιμετωπίζουν με δέος την Amiga, την "Μεγάλη Κυρία" του computing, τον υπολογιστή που ήταν κάτι ανάμεσα σε coin op και workstation αλλά για καλή μας τύχη η Commodore τον έβαλε στα σπίτια μας και τον έκανε μέρος της ζωής και της καθημερινότητάς μας.

 

Η αλήθεια είναι ότι το οικονομικό τίμημα για την απόκτηση μιας Amiga 1000 back in the day κάθε άλλο παρά μικρό ήταν, γι' αυτό άλλωστε και πουλήθηκαν ελάχιστες. Ευτυχώς για όλους μας, το 1987 η Commodore αποφάσισε να παίξει την τελευταία της ζαριά (μέχρι τότε) σε ό,τι είχε να κάνει με την πλατφόρμα της Amiga, κυκλοφορώντας την οικονομικότερη αλλά και ταυτόχρονα δυνατότερη συγκριτικά με την 1000άρα, Amiga 500. Από εκεί και πέρα όλα πήραν σιγά-σιγά τον δρόμο τους και το μηχάνημα που στήθηκε πάνω στο ονειρικό chipset που δημιούργησε ο Jay Miner και οι συνεργάτες του βρήκε τη θέση του στα γραφεία των απλών χρηστών και σήμερα, 3 και βάλε δεκαετίες αργότερα, κάποιοι ακόμα απολαμβάνουμε με όλη μας την ψυχή και με όλες μας τις αισθήσεις τον ήχο, τα γραφικά και το animation παιχνιδιών-θρύλων όπως είναι τα Lemmings, Battle Squadron, Lotus Esprit Turbo Challenge, Kick Off, Agony και πολλών άλλων. Αλλά, όταν αναφέρεται κάποιος στην Amiga και στον ήχο, τα γραφικά και το animation είναι αδύνατο να μη σταθεί στο κομμάτι των demos και της demoscene, όλων αυτών των ταλαντούχων coders που έχουν δημιουργήσει ψηφιακά αριστουργήματα για την ακροτελεύτια πλατφόρμα της Commodore. Και που συνεχίζουν να το κάνουν, προς τέρψη όσων μπορούμε ακόμα να βάλουμε για λίγο στην άκρη τα προβλήματα και τις σκοτούρες της καθημερινότητας και να αφιερώσουμε τις αισθήσεις μας ακέραιες σε ό,τι έχει να μας προσφέρει η Amiga, όπως κάναμε για πρώτη φορά και τότε, 30 χρόνια πριν...

Ένα από τα σύγχρονα demos που αξίζουν τον χρόνο και την (ολιγόλεπτη, τουλάχιστον) προσοχή και αφοσίωσή μας είναι και το Dandelion από τους Electronic Knights, που, αν και παραγωγή του 2017, υπέπεσε πρόσφατα στην αντίληψή μου. Το Dandelion δεν θα ταλαιπωρήσει κανέναν με τις απαιτήσεις του καθώς τρέχει ακόμα και σε OCS chipset, αλλά, από την άλλη, δεν κάνει και σκόντο σε αυτά που προσφέρει: μουσική, animation και εντυπωσιακά εφέ συνθέτουν μια στιβαρή παραγωγή η οποία, αν μη τι άλλο, δείχνει τι είναι και τι μπορεί να κάνει η Amiga και δη η 500άρα, ήτοι να εντυπωσιάζει ακόμα και σήμερα, ακόμα και το 2021.



 Μπορείτε να κατεβάσετε το Dandelion από εδώ ή να το παρακολουθήσετε στο video που ακολουθεί.